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科普文章:蛇是十足的“近视眼”,它们靠什么捕猎?


日期:2020-08-20 来源:国家林业和草原局政府网   点击率:


蛇的眼睛。摄影/程斌

 

蛇类的眼睛看似明亮有神,但其视力却很弱,是个十足的“近视眼”。这是因为蛇的双眼着生于头部两侧,能够达到的可调节视野重叠范围是极其有限的。所以,蛇的视力很差,几乎1米以外的物体很难看见。再者,蛇的眼球后方没有视凹,直接导致视觉不敏锐,尤其对静止的物体更是视而不见。
    另外,蛇的眼睛与其他脊椎动物相比,其构造是比较特别的。蛇类没有眼睑,眼球不能转动。蛇的眼睛没有角膜,其角膜是由一块固定的、透明的杯状鳞片保护起来的。这块杯状护眼鳞片,同全身覆盖的其余鳞片连在一起,并且与其他鳞片一起蜕皮,一起更新。因此,它的眼睛不能闭合,就是睡觉或死了也是给人一种睁着眼的感觉。
    那么,蛇在夜间也能准确地攻击猎物,它们用的是什么特技?
    蛇有一套特别的系统,能感受温血动物所发出的红外辐射,使它们能在动物发出的辐射能的电磁波段内看到猎物的成像。这个系统就是蛇的红外眼,也叫红外窝形器官,它具有监测热的功能。
    在正常体温下,活体动物会发出红外线波长,但由于红外线波长太长,视觉系统无法探测到。但有些蛇,如蟒蛇和响尾蛇,可以通过位于眼睛和鼻孔之间的特殊凹坑器官“看到”身体的热红外线,这是一种能让它们在黑暗中捕食温血动物的装置。但是,关于蛇类在其自然栖息地中是如何应用红外感官的,人们还知之甚少。在白天,蛇的视觉系统起作用的情况下,它们是否还利用红外检测器来猎取食物?这是一些令人神往的探索问题。